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Critiques

L'épopée napoléonienne vue sous un autre angle


Jean-Marie Thiébaud et Gérard Tissot-Robbe sont devenus, en quelques années, les meilleurs spécialistes de l’époque napoléonienne dans son contexte franc-comtois. Il n’y a guère de domaines, aussi en ce qui concerne les aspects militaires, les conséquences politiques ou, plus généralement la vie sociale contemporaine, qui aient échappé à leurs attentions inquisitrices.
Pourtant, le livre qu’ils viennent de publier s’intéresse à une activité napoléonienne bien particulière. Elle ne déborde toutefois pas d’un cadre régional puisque le personnage central est Comtois. Élisabeth Le Michaud d’Arçon est la fille de Jean Claude, dit le chevalier d’Arçon. Les Michaud sont originaires des montagnes jurassiennes. Ils ont subi, pendant la période révolutionnaire, une ascension sociale étonnante. Élisabeth devient d’abord baronne de Vaudey. Jeune courtisane, dont la beauté est reconnue par tous ses contemporains, elle se trouve rapidement dans la couche impériale. Pendant quelques semaines, juste avant les fastes du couronnement, la baronne comtoise est la maîtresse de Napoléon, dans le cadre épique du château de saint-Cloud. Un drame interrompt cette liaison. Cette issue brutale marque le début d’une descente aux enfers qui, des palais princiers, dirige la dame d’honneur de l’impératrice vers un tripot, un asile psychiatrique, un sordide hospice pour vieillards.
Le destin exceptionnel et tragique d’Élisabeth Le Michaud d’Arçon fut révélé par des « mémoires », miraculeusement retrouvés, et par des écrits publiés en 1830, par Constant, le valet de l’empereur. Les biographes de la baronne analysent avec objectivité un récit dans lequel Napoléon est, bien sûr, la cible privilégiée.

Charles Thevevin

LE PROGRÈS, juillet 2006


Elisabeth Le Michaud d'Arçon : maîtresse de Napoléon
Jean-Marie Thiébaud, Gérard Tissot-Robbe (éditions Cabédita, juin 2006, ISBN : 2-88295-473-5)


http://www.passiondulivre.com/livre-23078-elisa...

Auteur concerné :

Jean-Marie Thiébaud


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  dernière mise à jour : 15 décembre 2019 | © Harmattan - 2019 | À propos | Paiement en ligne | conditions générales de vente et mentions légales | frais de port