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Extraits

Elisabeth Le Michaud d'Arçon : extrait de la préface

Extrait de la préface de Bernard Quintin : Mes amis francs-comtois, le Dr Jean-Marie Thiébaud, érudit notoire, connu sur le plan international pour ses études historiques et généalogiques, et Gérard Tissot-Robbe, laboureur de son état et passionné par le Premier Empire et par l'histoire en général, ont écrit un essai biographique particulièrement réussi sur Elisabeth Le Michaud d'Arçon dont le destin mouvementé s'oppose en tous points au "destin fabuleux de Désirée Clary". Née à Besançon le 27 octobre 1773, elle hérite des brillantes qualités intellectuelles de son père Jean Claude Eléonor Le Michaud d'Arçon, colonel dans l'arme du génie sous l'Ancien Régime, puis général de division sous la Révolution, et sénateur sous le Consulat; mais aussi la beauté de sa mère, aux dires de ses contemporains. Mariée à l'âge de 16 ans, en 1790, à un capitaine émigré deux ans après son mariage, elle obtient en juillet 1804 la charge de dame du palais de l'impératrice Joséphine et devient la maîtresse de Napoléon Ier au cours du voyage du couple impérial sur les bords du Rhin à Aix-la-Chapelle à la fin de ce même mois de juillet. Son "règne" sera de courte durée, puisqu'elle est contrainte de cesser ses fonctions auprès de Joséphine à la fin du mois d'octobre 1804 en même temps que ses relations plus intimes avec Napoléon. A-t-elle voulu jouer un rôle politique auprès de lui à l'instar de certaines maîtresses de Louis XV, comme la marquise de Pompadour ou même la comtesse du Barry ? Possibilité vous est donnée par le préfacier de poser d'autres questions. Chassée de la cour impériale, Elisabeth, sous le nom de baronne de Vaudey, sera victime d'un déclassement social certain qui se terminera dans le plus complet dénuement lors de son décès le 15 avril 1763. La réponse à toutes ces questions est donnée dans l'ouvrage fort bien documenté qui nous est présenté par Jean-Marie Thiébaud et Gérard Tissot-Robbe.

Bernard Quintin
juin 2006

Auteur concerné :

Jean-Marie Thiébaud


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